A segítséget kapó madárszülők tovább élnek

A hosszú élet az olyan madárszülők körében jellemző, akik segítséget kapnak a gyermekgondozásban. Ez a megállapítás a lundi és az oxfordi egyetem kutatóitól származik, akik több mint 9000 tanulmány adatait tekintették át.

[wp_ad_camp_1]

Szülőnek lenni nehéz lehet. Általánosságban elmondható, hogy a sok utódot gondozó állatok fiatalon halnak meg, legalábbis azokban a fajokban, ahol a szülőkön mások nem segítenek. Egyes fajokban azonban más a helyzet, és a szülők „segítőket” toboroznak a gyermekgondozáshoz. Az ilyen csoportban élő fajokban a szülők gyakran sok utódot hoznak létre, és kivételesen sokáig élnek is. Ez az új kutatás most azt mutatja, hogy ez azért történik, mert a segítők csökkentik a szülők gondozásának terheit. “A csoportban élő fajokban az általános minta, hogy a szülők nem nagyon törődnek saját fiaikkal. Ehelyett a segítők felelősek a fiatalok etetéséért és védelméért, valamint a szülői léthez általában kapcsolódó egyéb feladatok elvégzéséért” – mondja Philip Downing a Lund Egyetemen. Az a tény, hogy a szülők elkerülik ezt a terhelést, azt jelenti, hogy újra és újra szaporodhatnak, és még sokáig élhetnek.

Néhány csoportban élő faj ezt a végletekig elviszi, a szülők az utódok gondozásában mindig a segítőkre támaszkodnak. Például a hangyák, termeszek és meztelen vakond patkányok esetében a szülők hosszú évtizedekig élnek, utódok ezrei születnek anélkül, hogy valaha egyetlen utódot gondoznának. Bár ezek a fajok lenyűgözőek, lehetetlen megmondani, hogy az ilyen sokáig élő tenyésztők titka kizárja-e a szülői gondozást, mivel minden tenyésztőnek vannak segítői. Ehelyett Philip Downing, Charlie Cornwallis és Ashleigh Griffin az Oxfordi Egyetemről 23 madárfajra összpontosítottak, ahol egyes szülők segítséget kapnak fiataljaik nevelésében, míg más szülők egyedül gondozzák a fiatalokat. Ilyen fajok az egész világon előfordulnak.