Véletlen felfedezések az orvostudomány történetében

Az orvostudomány területén állandó a kísérletezés, a szüntelen próbálkozás, aminek köszönhetően számos gyógyszert, vakcinát és orvostudományi eszközöket köszönhetünk. Olykor viszont a próbálkozások teljesen problémára jelentenek megoldást.

Az egyik legismertebb erekciós zavarokra kifejlesztett gyógyszer a Viagra, azonban kezdetben egyáltalán nem ebből a célból tesztelték. A manapság sokak által ismert Pfizer szívbetegségek ellen fejlesztette ki a kék tablettát, azonban a keringési betegségek területén nem ért át átütő sikert. Ellenben észrevették, hogy a férfiaknál erősebb és hosszantartó erekciót okozott. A Viagra még az impotenciával küzdő férfiak esetében is hatásos volt, így a sikeres tesztek után 1998-ban forgalomba hozták. A testbe ültethető pacemaker is egy véletlennek köszönhetően vált ismertté. Testen kívüli pacemakerek már korábban is léteztek, viszont ezeket nehezen lehetett használni. Wilson Greatbatch egy szívritmust felvevő gép megalkotásán dolgozott, azonban rossz elemet épített bele, aminek köszönhetően a gép elektromos impulzusokat bocsájtott ki, a szívütésnek megfelelő ritmusban. A felfedezést követően Greatbatch előbb egy kutyába, majd az engedélyek után emberbe is beépítette a szerkezetet, mely azóta is milliók életét mentette meg.

Az inzulin felfedezése is egy véletlennek volt köszönhető. Josef von Mering és Oskar Minkowski, a Strasbourg Egyetem orvosai, kivették egy kutya hasnyálmirigyét. Később feltűnt nekik, hogy amikor a kutya vizelt, alegyek hamar megjelentek a tócsa körül. Kiderült, hogy a vizelet cukrot tartalmazott, mivel a kutya diabéteszes lett. Később egy másik kutatócsoport fogytatta a kutatást. Ők izolálni tudták a hasnyálmirigy által kiválasztott hormont, melynek inzulin lett a neve és rövid időn belül gyógyszerként kezdték gyártani.